“¡La industria alimentaria está ante un cambio profundo!”

Entrevista con Thomas Wünsche, Director de Industria de Alimentos y Bebidas en ANDRITZ Separation

Producción de Andritz

La población mundial aumentará en unos dos mil millones de personas en los próximos 20 años, lo que conlleva enormes desafíos para el suministro global de alimentos. Además, los consumidores jóvenes en particular tienen requisitos mucho más rigurosos en cuanto a sostenibilidad y bienestar animal. Thomas Wünsche explicó en una entrevista con Wirtschaftsforum cómo el conglomerado tecnológico internacional ANDRITZ quiere acompañar esta transformación en la industria de procesamiento de alimentos.

Wirtschaftsforum: Sr. Wünsche, con una facturación anual de más de 8,6 mil millones de EUR, ANDRITZ opera como un grupo tecnológico internacional en varios sectores, desde la industria del papel hasta la construcción de centrales hidroeléctricas. ¿Cómo se integra la división de Alimentos y Bebidas que usted dirige en el contexto general de las actividades de la empresa?

Thomas Wünsche: En los últimos 20 años, ANDRITZ ha crecido sustancialmente a través de adquisiciones estratégicas, incluidas partes de empresas de marcas conocidas como Krauss-Maffei y Klöckner-Humboldt-Deutz. Hemos conseguido consolidar todos estos elementos con éxito bajo el nombre de ANDRITZ, presentándonos así también como una unidad coherente en el mercado, algo que no ha sido un desafío sencillo en el segmento de Alimentos y Bebidas, ya que ANDRITZ no había sido asociado principalmente con este sector económico.

Thomas Wünsche, Director de Industria de Alimentos y Bebidas en ANDRITZ Separation
Thomas Wünsche, Director de Industria de Alimentos y Bebidas en ANDRITZ Separation

Con un volumen de negocio anual de aproximadamente 140 millones de EUR, este campo de actividad todavía representa una parte relativamente pequeña del compromiso total de mercado de nuestra empresa, aunque reconocemos un potencial de crecimiento muy claro para nuestras tecnologías y lo seguimos con confianza.

Wirtschaftsforum: ¿Cuál es su competencia central en este aspecto?

Thomas Wünsche: En el segmento de Alimentos y Bebidas, ANDRITZ actúa como un constructor de máquinas clásico – es decir, suministramos plantas como unidades funcionales básicas. En nuestros 170 años de historia empresarial, hemos estado desarrollando e implementando soluciones integrales para la industria alimentaria y de alimentos para animales, y muchas otras industrias, durante décadas. Además, se fundó la unidad de negocio 'Soluciones de Proteínas Alternativas', que se ocupa exclusivamente de soluciones de proceso integrales para nuestros clientes. Con este fondo, hemos realizado inversiones significativas en un nuevo centro de I+D, donde podemos simular y validar los procesos correspondientes, para posteriormente fabricar plantas a medida para nuestros clientes en base a esto.

Andritz Proteinpulver
Proteínas alternativas de Andritz

Wirtschaftsforum: ¿En qué campos de actividad se centra especialmente su trabajo?

Thomas Wünsche: El objetivo central reside en el desarrollo de soluciones de proceso, que entreguen proteínas de alta calidad más rápidamente para abastecer a la creciente población mundial. La disminución mundial de terrenos agrícolas y de pastoreo, un enfoque cada vez mayor en el bienestar y la cría de animales, así como pérdidas de cosechas debido a sequías o inundaciones, requieren la búsqueda de soluciones alternativas de proceso. Estos procesos deben suministrar proteínas en menos tiempo con un menor uso de recursos. La independencia de factores climáticos, el menor uso de tierra junto con una reducción en el uso de energía y agua son prioridades, lo que al mismo tiempo reduce la emisión de CO2. En este contexto, nos ocupamos, por ejemplo, de soluciones que contribuyen a minimizar el desperdicio de alimentos y al mismo tiempo permiten la producción de alimentos que promueven la salud. Un ejemplo de ello es la producción de proteínas mediante vías alternativas, como el uso de larvas.

Wirtschaftsforum: Precisamente este último punto es un tema candente en el discurso público.

Thomas Wünsche: Sin embargo, se subestima la urgencia de la escasez mundial de proteínas, con consecuencias posiblemente catastróficas para la humanidad si no tomamos medidas decisivas ya hoy. Según las proyecciones de la OMS, la población mundial aumentará en unos dos mil millones de personas en los próximos 20 años, y este aumento se distribuirá particularmente entre los países del llamado Tercer Mundo, es decir, las regiones donde la seguridad alimentaria sostenible ya no está suficientemente garantizada hoy en día. Los debates que tenemos en Europa sobre fuentes alternativas de proteínas o alimentos veganos pasan completamente por alto el problema central. Recientemente, pasé mucho tiempo en Nigeria, y es sorprendente cuánto más avanzadas son muchas innovaciones en tecnología alimentaria allí.

Wirtschaftsforum: ¿En qué se nota esto?

Thomas Wünsche: En Europa, nos enfrentamos a un problema de lujo. Una persona promedio necesita alrededor de 100 g de proteínas al día. Si el precio de la proteína por kilogramo aumenta en un EUR, nadie aquí lo nota. En Nigeria, donde el salario mensual promedio puede ser de unos 100 EUR, un aumento de precios es, sin embargo, un problema existencial. De hecho, los precios de los alimentos en algunas áreas se han cuadruplicado en los últimos años, mientras que los salarios solo han aumentado en alrededor de un 20%. Por lo tanto, para garantizar un suministro seguro y sostenible de alimentos esenciales, es indispensable la máxima eficiencia. Por un lado, la eficiencia en el procesamiento y valorización de productos agrícolas debe ser mejorada y los alimentos básicos producidos deben hacerse duraderos frente a factores climáticos. Por otro lado, existe una competencia entre humanos y animales en el uso de los bloques básicos de nutrientes. La utilización de nutrientes no aptos para el consumo humano debería tener prioridad en la alimentación animal, al mismo tiempo que la tasa de conversión, es decir, la transformación de proteínas vegetales en animal, debe ser optimizada adecuadamente. Justo en este punto, podemos brindar apoyo dirigido con nuestro conocimiento.

Wirtschaftsforum: ¿Impulsos de los cuales también se puede aprender en Europa?

Thomas Wünsche: Los consumidores jóvenes, en particular, cuestionan los hábitos alimentarios establecidos y prestan especial atención a la sostenibilidad y el bienestar animal. Esto también significa que la industria de procesamiento de alimentos local se enfrenta a un cambio profundo, en el que queremos acompañar a nuestros clientes como un socio fuerte.