« L'industrie alimentaire face à un changement profond ! »

Interview avec Thomas Wünsche, directeur de l'industrie alimentaire et des boissons chez ANDRITZ Separation

Production Andritz

La population mondiale devrait augmenter d'environ deux milliards de personnes au cours des 20 prochaines années, ce qui pose d'énormes défis pour l'approvisionnement alimentaire mondial. De plus, les jeunes consommateurs exigent des normes beaucoup plus strictes en matière de durabilité et de bien-être animal. Comment le groupe technologique international ANDRITZ souhaite accompagner cette transformation pour l'industrie de la transformation alimentaire a été expliqué par Thomas Wünsche dans une interview avec Wirtschaftsforum.

Wirtschaftsforum : Monsieur Wünsche, avec un chiffre d'affaires annuel de plus de 8,6 milliards d'EUR, ANDRITZ se présente comme un groupe technologique international dans divers secteurs - de l'industrie papetière à la construction de centrales hydroélectriques. Comment la division Food-and-Beverage que vous dirigez s'intègre-t-elle dans le contexte général de l'activité de l'entreprise ?

Thomas Wünsch : Au cours des 20 dernières années, ANDRITZ s'est considérablement agrandi par des acquisitions stratégiques, y compris des parties d'entreprises de marques connues telles que Krauss-Maffei et Klöckner-Humboldt-Deutz. Nous avons réussi à consolider tous ces éléments sous le nom d'ANDRITZ et à nous présenter ainsi comme une unité cohérente sur le marché - cela n'a pas été un défi facile dans le segment Food-and-Beverage, car ANDRITZ n'était pas précédemment associé principalement à ce secteur économique.

Thomas Wünsche, directeur de l'industrie agroalimentaire chez ANDRITZ Separation
Thomas Wünsche, directeur de l'industrie agroalimentaire chez ANDRITZ Separation

Avec un chiffre d'affaires annuel d'environ 140 millions EUR, ce domaine d'activité représente encore une part relativement petite de l'ensemble de l'engagement de notre entreprise sur le marché, même si nous reconnaissons des potentiels de croissance très clairs pour nos technologies et les poursuivons avec confiance.

Wirtschaftsforum : Quelle est votre compétence clé dans ce domaine ?

Thomas Wünsche : Dans le segment Food-and-Beverage, ANDRITZ opère en tant que constructeur de machines classique – nous fournissons donc des systèmes en tant qu'unités de base fonctionnelles. Dans notre histoire d'entreprise de 170 ans, nous développons et mettons en œuvre depuis des décennies des solutions complètes pour l'industrie alimentaire et de l'alimentation animale et de nombreuses autres industries. De plus, l'unité commerciale « Alternative Protein Solutions » a été créée, qui se concentre exclusivement sur les solutions de processus holistiques pour nos clients. Dans ce contexte, nous avons réalisé des investissements considérables dans un nouveau centre R&D, où nous pouvons simuler et valider les processus correspondants, afin de produire ensuite des installations sur mesure pour nos clients.

Andritz Poudre de Protéine
Protéines alternatives Andritz

Wirtschaftsforum : Quels sont les principaux domaines d'intérêt de votre activité ?

Thomas Wünsche : L'objectif central est de développer des solutions de processus qui fournissent des protéines de haute qualité plus rapidement pour répondre à la croissance rapide de la population mondiale. La diminution mondiale des terres agricoles et des pâturages, une attention de plus en plus grande portée au bien-être et à l'élevage des animaux, mais aussi les pertes de récoltes dues à la sécheresse ou aux inondations nécessitent de rechercher des solutions de processus alternatives. Ces processus doivent fournir des protéines en moins de temps avec moins de ressources. L'indépendance par rapport aux facteurs climatiques, une utilisation moindre des terres ainsi qu'une réduction de la consommation d'énergie et d'eau sont au premier plan et permettent simultanément de réduire les émissions de CO2. Dans ce contexte, nous nous intéressons par exemple aux solutions qui contribuent à minimiser le gaspillage alimentaire tout en permettant la production d'aliments bénéfiques pour la santé. Un exemple en est la production de protéines par des voies alternatives, comme l'utilisation de larves.

Wirtschaftsforum : Justement, ce dernier point est très controversé dans le débat public.

Thomas Wünsche : Cependant, l'urgence de la pénurie mondiale de protéines est méconnue - avec des conséquences potentiellement catastrophiques pour l'humanité si nous ne commençons pas à agir résolument dès aujourd'hui. Selon les prévisions de l'OMS, la population mondiale devrait augmenter de près de deux milliards de personnes au cours des 20 prochaines années, cette croissance démographique concernant principalement les pays du soi-disant tiers monde - c'est-à-dire les régions où la sécurité alimentaire durable n'est pas suffisamment garantie aujourd'hui. Les débats que nous avons en Europe sur les sources alternatives de protéines ou les aliments végans passent complètement à côté de la question centrale. J'ai récemment passé beaucoup de temps au Nigeria - et il est étonnant de voir combien d'innovations dans la technologie alimentaire sont déjà mises en œuvre là-bas.

Wirtschaftsforum : Comment cela se manifeste-t-il ?

Thomas Wünsche : En Europe, nous faisons face à un problème de luxe. Une personne moyenne a besoin d'environ 100 g de protéines par jour. Si le prix des protéines par kilogramme augmente d'un EUR, personne ne le remarque ici. Au Nigeria, où le salaire mensuel moyen est peut-être de 100 EUR, une telle hausse des prix est cependant un problème existentiel. En fait, les prix des aliments ont quadruplé dans certaines zones au cours des dernières années, tandis que les salaires n'ont augmenté que d'environ 20%. Pour assurer un approvisionnement durable et sûr en nourriture essentielle, une efficacité maximale est donc indispensable. D'une part, l'efficacité de la transformation et de la valorisation des produits agricoles doit être améliorée et les aliments de base ainsi produits doivent être rendus résistants aux facteurs climatiques. D'autre part, hommes et animaux sont en concurrence pour l'utilisation des éléments nutritifs de base. L'utilisation de nutriments non adaptés à la consommation humaine devrait être privilégiée dans l'alimentation animale, tout en optimisant suffisamment le taux de conversion, c'est-à-dire la transformation des protéines végétales en protéines animales. C'est précisément ici que nous pouvons apporter notre soutien spécialisé.

Wirtschaftsforum : Des impulsions dont on peut également apprendre en Europe ?

Thomas Wünsche : Les jeunes consommateurs en particulier remettent en question les habitudes alimentaires établies et accordent une grande importance à la durabilité et au bien-être animal. Cela signifie également que l'industrie agroalimentaire européenne est confrontée à un changement profond - dans lequel nous voulons accompagner nos clients en tant que partenaire solide.